África ha creado la mayor área de libre comercio desde la Organización Mundial del Comercio.

Los líderes africanos han firmado un acuerdo que uniría a los 55 países miembros de la Unión Africana en una sola zona de libre comercio para todo el continente. El acuerdo es promocionado por la Unión Africana como un mercado que abarca 1.200 millones de personas y un producto interno bruto de $ 2.5 billones. Se espera que alentará el comercio de África a diversificarse más allá de sus exportaciones de productos tradicionales fuera del continente, cuyos precios volátiles han perjudicado a las economías de muchos países.

“Menos del 20 por ciento del comercio de África es interno”, dijo el presidente de Ruanda, Paul Kagame, en un discurso el martes. “El aumento del comercio intraafricano, sin embargo, no significa hacer menos negocios con el resto del mundo”.

Pero, el trato tiene sus críticas. Durante el fin de semana se anunció que el presidente nigeriano, Muhammadu Buhari, no asistiría a la cumbre, a pesar de que su gabinete federal aprobó la semana pasada el acuerdo. “Esto es para permitir más tiempo para las aportaciones de los interesados ​​nigerianos”, dijo un comunicado oficial del Ministerio de Relaciones Exteriores. El presidente de Uganda, Yoweri Museveni, también canceló su visita en el último minuto, aunque sigue sin estar claro por qué.

Se espera que la población de África alcance los 2.500 millones en 2050, según la Unión Africana. En este momento representará el 26 por ciento de la población mundial en edad de trabajar. Las conversaciones para el Área de Libre Comercio Continental de África comenzaron en junio de 2015.

Se espera que las conversaciones de la segunda fase comiencen más adelante este año. Estos se centrarán en la inversión, la competencia y los derechos de propiedad intelectual. Según un estudio publicado por Naciones Unidas el mes pasado, el acuerdo generará ganancias de bienestar a largo plazo de aproximadamente $ 16.1 mil millones, después de un cálculo de $ 4.1 mil millones en pérdidas de ingresos de impuestos. Pero, el informe advirtió que los beneficios y los costos podrían no estar distribuidos de manera uniforme en todo el continente africano.

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